Proč nikdy nemůžeme zapomenout na stát Kent

Amerika si brzy všimne 40. výročí konce vietnamské války. Před pár lety jsem navštívil Saigon (nyní Ho Či Minovo Město), Hanoj ​​a Da Nang. Na krátkou dobu jsem se seznámil s některými lidmi ze znovusjednocené země.

Je to vtipné. Války zahajují vlády, ne lidé – a Vietnamci, se kterými jsem mluvil, nesli k Američanům jen malou špatnou vůli. Také jsem potkal několik vracejících se amerických vojáků, poprvé od 60. a 70. let. Byli dychtiví uzavřít některá stará zranění a pochopit místo, za které bojovali a za které mnoho jejich kamarádů položilo život.



Byl jsem proti válce ve Vietnamu. Nesloužil jsem, dostal jsem vysoké číslo draftu a upřímně nedokážu říct, co bych dělal, kdyby mě zavolali. To ze mě nedělá zbabělce. Zmate mě to. Šel jsem ke skupině vietnamských veterinářů v nevhodně pojmenovaném Muzeu pozůstatků války, naplněné sklenicemi s formaldehydovými dětmi, a řekl jsem tehdy: „Možná je už 30 let pozdě, ale vítejte doma… a děkuji.“

Před 5 lety, dejte nebo vezměte pár týdnů, náš odchod z Vietnamu, jeden z mých sousedů a středoškolský přítel mého bratra z Plainview, New York, zemřel na následky války ve Vietnamu. Nebylo to však v rýžových polích, kde bojovali a umírali naši vlastní vojáci, mnozí z nich ve věku dospívání, kteří se rozhodli sloužit své zemi. Bylo to v Kentu ve státě Ohio, kde dnes před 45 lety zabili čtyři studenti národní gardy, mnoho z nich ve stejném věku, kteří se měli scházet se svými přáteli nebo sami navštěvovat vysokou školu, vystřelili do davu studentských demonstrantů. .

Jeffrey Miller byl ve druhém ročníku na Kent State University. Byl to chlápek, kterého jsem teď viděl u mě doma, a byl součástí skupiny skvělých seniorů mého staršího bratra. Byli to „dospělí“, kterými jsem chtěl být – ale byli příliš mladí na to, aby je brali vážně.

Vědci se hádají o tom, zda válka doma ovlivnila náš exodus z jihovýchodní Asie. Poukazují také na to, že jedním z velkých práv, za které naše armáda bojovala, je právo na svobodu projevu.

Nikoho ale nenapadlo, že univerzitní kampus se stane jeho vlastním bojištěm. To byla Amerika a my jsme země, která se pyšní tím, že má jedny z nejvzdělanějších lidí na světě.

Posíláme naše děti na vysokou školu, aby získaly vzdělání, něco, co mnozí neměli. Největší vzrušení bylo, když syn nebo dcera navštěvovali univerzitu a dělali ze sebe něco. To je skutečně americké.

Rád bych věřil, že jsem v 61 mnohem chytřejší než v 17. Možná jsem si díky věku uvědomil, že sázkou války jsou režimy a vlády, nikoli vojáci, kteří slouží, nebo studenti, kteří zde doma protestují. Jsou to vojáci, kteří zachovávají demokracii, a možná je náš hněv příliš často namířen proti nesprávným lidem.

Ale ten den, 4. května 1970, byl temným obdobím naší historie, kdy 19letí se zbraní čelili 19letým s transparenty a knihami. Někteří říkají, že studenti házeli kameny. Někteří říkají, že gardisté ​​stříleli ze strachu a na své cestě přes čtyřkolku nabodli pár nováčků na bajonety. Nevím, co se komu honilo hlavou nebo jaké to bylo cítit se ohrožený – stejně jako nevím, jaké to je pro naše vojáky v Iráku a Afghánistánu.

Ale vím, že stejně jako vzpomínáme na Vietnam, musíme si pamatovat, co se stalo tady doma – ten den, kdy zabíjení navštívilo naše vlastní břehy. Musíme si pamatovat Jeffreyho Millera. A Allison Krause. A Sandra Scheuer. A William Schroeder. Musíme pamatovat na rodiny, kterých se to dotklo, gardisty i studenty.

Snad jsme se z Vietnamu něco naučili. Doufejme, že jsme se ze Středního východu něco naučili. A Bůh nám pomáhej, pokud jsme se nic nenaučili od státu Kent. A doufejme, že se to tady už nikdy nebude opakovat.